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The Journal
Hors thème
Thomas Riot, Nicolas Bancel and Herrade Boistelle

« Danses macabres » : Une technologie culturelle du massacre des Tutsi au Rwanda

“Dance of Death”: Cultural Technology of Tutsi Slaughter in Rwanda
p. 169-186

Abstracts

At the center of the large choreographic repertoire of Republican Rwanda, the so-called imihamirizo dances constitute a technology of war that marks the bodies of the “political animation” of the country. The group of dancers mainly fights two major opposing components: filth and irregularity. Within the frame of the sedimentation of a purifying war hexis, the enemy is closely identified with the Tutsi flesh, which is allegedly responsible for the infection of Hutu organs. From the dancers’ fights to the slicing of inyenzi (snakes), war dances and pogrom techniques build a cultural technology of Tutsi slaughter in Rwanda.

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Une approche pratique et symbolique de la violence de masse
Faire fuir l’ennemi, purifier le « mal »
Danser la guerre, exterminer les Tutsi
Les corps de la violence génocidaire

Text / first lines

Kigali, le 1er juillet 1987. En ce jour de célébration du vingt-cinquième anniversaire de l’indépendance du Rwanda, un groupe de danseurs intore (élus, choisis) réalise une performance chorégraphique. Le spectacle prend forme au stade national de Kigali, érigé en scène commémorative de l’indépendance. Une troupe composée d’une centaine d’enfants et d’adultes spécialement sélectionnés pour l’occasion se place sur dix rangées parallèles au front de scène. L’alignement des intore se réalise par la constitution d’une série de rangs, selon un ordre chorégraphique qui se lie peu à peu au chant qui l’accompagne :

« Tu as dit adieu au pouvoir monarchique, le joug féodal et colonial sont partis ensemble, tu as obtenu la démocratie dont tu es fier […] Cher Rwandais, jette un regard en arrière et souviens-toi du fouet, des travaux forcés […] Souviens-toi des journées de marche où tu transportais des cadeaux au chef et au roi, en privant ta famille qui avait pourtant besoin, et une fois à destin...

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References

Bibliographical reference

Cultures & Conflits, n° 103/104, automne/hiver 2016, p. 169-186

Electronic reference

Thomas Riot, Nicolas Bancel and Herrade Boistelle, « « Danses macabres » : Une technologie culturelle du massacre des Tutsi au Rwanda », Cultures & Conflits [Online], 103-104 | automne/hiver 2016, Online since 20 December 2018, connection on 24 September 2017. URL : http://conflits.revues.org/19403 ; DOI : 10.4000/conflits.19403

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About the authors

Thomas Riot

Thomas Riot est chercheur FNS à la Faculté des Sciences sociales et politiques de l’Université de Lausanne. Après avoir réalisé une thèse traitant de la participation des activités physiques et sportives au processus de décolonisation du Rwanda, il s’intéresse aux cultures motrices et aux liens qu’elles entretiennent avec le nationalisme et la violence armée en Afrique. 

Nicolas Bancel

Nicolas Bancel est historien, spécialiste de l’histoire coloniale et postcoloniale, professeur à la Faculté des Sciences sociales et politiques de l’Université de Lausanne. Il s’intéresse en particulier à l’histoire des mouvements de jeunesse, à l’anthropologie des représentations du corps et aux imaginaires politiques de la colonisation.

Herrade Boistelle

Herrade Boistelle est doctorante à la Faculté des Sciences sociales et politiques de l’Université de Lausanne. Dans le cadre de sa thèse, elle s’intéresse aux pratiques physiques et à leurs impacts sur la formation des jeunesses scolaires et militaires en Ouganda.

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