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The Journal
Regards sur l'entre-deux
Jérôme Beauchez and Carolyn Cooper

Marronnages érotiques : le dancehall jamaïcain entre culture et slackness

Entretien avec Carolyn Cooper
Erotic Marronage: Jamaican Dancehall, between Culture and Slackness. An Interview with Carolyn Cooper
p. 189-206

Abstracts

A Jamaican cousin of American rap, dancehall is often described as the enfant terrible of reggae. Like rap, dancehall is first and foremost a music that conveys the experience of poverty. It provides an echo of the harsh living conditions of the Kingston ghettos. Dancehall often scandalizes “polite society,” both by its staging of sex, violence and money – issues that all relate to slackness (i.e. debauchery) – and by the social criticism voiced by its artists, who challenge the values of the ruling class who are opposed to the principles of their culture, that is of the excluded of Jamaican society. Through an interview with Carolyn Cooper, a professor at the University of the West Indies, this article offers a reading of dancehall codes in dialogue with a researcher who initiated its study in Jamaica. Between culture and slackness, such a perspective goes beyond the boundaries of the music scene and opens up an original perspective on Jamaican popular culture, its resistances and its conflicts.

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Author's notes

Entretien réalisé le lundi 13 juillet 2015 à Fort-de-France dans le cadre d’une recherche sur les expressions artistiques de l’Atlantique noir menée au sein du programme ANR Socioresist. Nb : Lorsqu’elles sont signalées par un astérisque, les références musicales et filmiques citées au fil du dossier peuvent être consultées par le biais d’une liste YouTube créée à cet effet et accessible via le lien suivant : https://www.youtube.com/playlist?list=PLbCt_9Yhu8O9AHUA-mk0D6mDHIayjeqbi. L’ensemble a été regroupé à partir de matériaux déjà diffusés par les internautes ; toutes les fois que cela a été possible, les documents présentant des sous-titres en français ont été privilégiés.

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Des bruits dans le sang, ou comment la rue jamaïcaine résonne…
Made in Jamaica : regards sur l’entre-deux

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Professeure de littérature et d’études culturelles à l’Université des West Indies en Jamaïque, Carolyn Cooper peut à maints égards être décrite comme une instigatrice des recherches sur le dancehall ; un espace musical ô combien décrié, mais dont la popularité ne se dément pas dans l’ensemble des Antilles – voire bien au-delà. Sorte de cousin caribéen du rap américain, le dancehall est souvent présenté comme l’enfant terrible du reggae, auquel il aurait succédé au cours des années 1980 pour finir par occuper le devant de la scène musicale jamaïcaine . À l’instar du rap, c’est d’abord une musique qui porte l’expérience de la pauvreté ; elle résonne comme l’écho de la dureté des conditions de vie dans les ghettos de Kingston. Ainsi le dancehall fait-il souvent scandale auprès de la « bonne société », tant par ses mises en scène du sexe, de la violence et de l’argent – autant de sujets qui renvoient au domaine du slackness (i.e. de la débauche) – que par les frasques de ses acteurs don...

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References

Bibliographical reference

Cultures & Conflits, n° 103/104, automne/hiver 2016, p. 189-206

Electronic reference

Jérôme Beauchez and Carolyn Cooper, « Marronnages érotiques : le dancehall jamaïcain entre culture et slackness », Cultures & Conflits [Online], 103-104 | automne/hiver 2016, Online since 20 December 2016, connection on 27 April 2017. URL : http://conflits.revues.org/19414 ; DOI : 10.4000/conflits.19414

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About the authors

Jérôme Beauchez

Jérôme Beauchez est sociologue, maître de conférences à l’université de Lyon/Saint-Etienne, chercheur au Centre Max Weber et membre du LabEx « Intelligences des Mondes Urbains ». Actuellement en délégation CNRS auprès de l’Institut interdisciplinaire de recherche sur les enjeux sociaux (IRIS), il coordonne le programme ANR Socioresist. Dans ce cadre, Jérôme Beauchez mène des enquêtes ethnographiques auprès de différentes populations marginalisées dont il s’agit d’interroger les résistances quotidiennes à l’adversité des dominations de « genre », de « classe » ou de « race ». Dernière publications : « ‘Chaos in France’: Fieldnotes from the French Punk Experience », Cultural Dynamics (à paraître en décembre 2016) ; avec Pierre Lauret, « “Ôter leurs majuscules aux concepts” : ethnographie d’un sport de combat. Entretien avec Jérôme Beauchez », Cahiers philosophiques, n° 146, 2016, pp. 83-119.

By this author

Carolyn Cooper

Carolyn Cooper est professeure de littérature et d’études culturelles à l’Université des West Indies en Jamaïque. Elle a notamment publié : Noises in the Blood. Orality, Gender and the “Vulgar” Body of Jamaican Popular Culture (Oxford, Macmillan, 1993), Soundclash: Jamaican Dancehall Culture at Large (New York, Palgrave Macmillan, 2004) et a récemment dirigé l’ouvrage collectif Global Reggae (Kingston, Canoe Press, 2012).

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